২০১৮ সালে আফ্রিকার সাহারা মরুভূমিতে উল্কা আকারে এই পাথরটি আবিষ্কার করা হয়।

শীঘ্রই পৃথিবীর একমাত্র উপগ্রহ চাঁদের একখণ্ড পাথর বিক্রির জন্যে নিলামে তোলা হবে।

প্রাথমিকভাবে পাথরটির দাম ধরা হয়েছে ২.৫ মিলিয়ন ডলার। মোটামুটি ৩০ পাউন্ড ওজনের এই পাথরটি উল্কাপিণ্ড হিসেবে পৃথিবীর মাটিতে আছড়ে পড়ে। এই সপ্তাহের শেষের দিকে ব্রিটিশ নিলাম আয়োজনকারী প্রতিষ্ঠান ক্রিস্টি’স-এ পাথরটি বিক্রি করা হবে।

পাথরটির নাম রাখা হয়েছে NWA 12691। ধারণা করা হচ্ছে, চাঁদের সাথে অন্য কোনো গ্রহাণুর সংঘর্ষের ফলে পাথরটি আলাদা হয়ে যায়।

২০১৮ সালে আফ্রিকার সাহারা মরুভূমিতে উল্কা আকারে এই পাথরটি আবিষ্কার করা হয়। নাসার অ্যাপোলো প্রোগ্রামের অধীনে চাঁদে অভিযান পরিচালনাকারী নভোচারীরা সেখান থেকে যেসব পাথরের নমুনা সংগ্রহ করেছে, সেগুলির সাথে তুলনা করে পরীক্ষা করা হয়েছে এই পাথরটি। আর এই পরীক্ষার মাধ্যমেই বিজ্ঞানীরা নিশ্চিত হয়েছেন যে, পাথরটি চাঁদেরই অংশ।

এই পাথরটি পৃথিবীতে থাকা চাঁদের টুকরোগুলির মধ্যে অন্যতম বড় একটি খণ্ড। ১৩.৫ কিলোগ্রাম ওজনের পাথরটি এই গ্রহে খুঁজে পাওয়া চাঁদের পঞ্চম বৃহত্তম উল্কা।

ধারণা করা হয়, সারা পৃথিবীতে উল্কাপিণ্ড আকারে মাত্র ৬৫০ কেজি চাঁদের পাথর রয়েছে।